Escrito por el diciembre 13, 2023

¿Adiós al petróleo? Países de la cumbre climática, COP28, pactan dejar los combustibles fósiles

La cumbre climática del COP28, celebrada en Dubái, terminó con el compromiso para el mundo de abandonar todos los combustibles fósiles

Dubái.- Las conversaciones sobre el clima de la COP28 en Dubái terminaron con un acuerdo histórico que comprometió al mundo a una transición para abandonar todos los combustibles fósiles por primera vez.

El presidente de la cumbre patrocinada por la ONU de este año, el sultán Al Jaber de los Emiratos Árabes Unidos, negoció un acuerdo que fue lo suficientemente fuerte para los Estados Unidos y la Unión Europea sobre la necesidad de frenar drásticamente el uso de combustibles fósiles manteniendo al mismo tiempo a Arabia Saudita y otros productores de petróleo a bordo.

El acuerdo final exige que los países cambien rápidamente sus sistemas energéticos lejos de los combustibles fósiles de manera justa y ordenada, calificaciones que ayudaron a convencer a los escépticos.

Según el acuerdo, los países también están llamados a contribuir a un esfuerzo de transición global, en lugar de verse directamente obligados a hacer ese cambio por sí solos.

El llamado “Consenso de los EAU” concluye el año más caluroso jamás registrado, que provocó sequías e incendios forestales devastadores.

“Juntos hemos enfrentado las realidades y hemos enviado al mundo en la dirección correcta”, dijo Al Jaber , quien también es director ejecutivo de Abu Dhabi National Oil bajó el mazo para confirmar el acuerdo el miércoles, un día después de lo previsto. Los delegados lo recibieron con aplausos y vítores.

Si bien el resultado no alcanza la “eliminación gradual” específica de combustibles fósiles que la mayoría de los países querían, sí abre nuevos caminos: ningún texto anterior de la COP ha mencionado alejarse del petróleo y el gas, los combustibles que han apuntalado la economía global durante décadas.

La rapidez con la que esto se convierta en realidad no será decidida por los regateos diplomáticos que lograron el acuerdo de hoy, sino por los inversores, los consumidores y los gobiernos nacionales. Después de la promesa de reducir gradualmente el carbón en Glasgow hace dos años, el consumo ha seguido aumentando y sigue siendo muy poco probable que el mundo limite el calentamiento al objetivo del Acuerdo de París de 1.5°C.

Aún así, la decisión de Dubai es un indicador importante en la dirección global del viaje hacia un sistema energético bajo en carbono. El texto también incluye acuerdos para triplicar el despliegue de energía renovable y duplicar la tasa de aumento de la eficiencia para finales de la década. Un acuerdo separado de la COP28, alcanzado al inicio de la cumbre, pone en funcionamiento un fondo muy reñido para abordar las pérdidas y daños del cambio climático.

“Un acuerdo es tan bueno como su implementación. Somos lo que hacemos, no lo que decimos”, dijo Al Jaber. “Debemos tomar las medidas necesarias para convertir este acuerdo en acciones tangibles”.

El lenguaje de la COP28 que promueve una disminución en el uso de combustibles fósiles enviará una señal a los inversores sobre el futuro de los mercados energéticos, dijo Jennifer Morgan , enviada climática de Alemania, al salir de la última reunión plenaria en Dubai Expo City.

“Mañana avanzaremos en la implementación de esto”, dijo Morgan. “Todo inversor debería comprender ahora que las inversiones futuras que sean rentables y de largo plazo son las energías renovables, y que invertir en combustibles fósiles es un activo varado”.

El acuerdo de último minuto es una victoria diplomática para los Emiratos Árabes Unidos y Al Jaber, cuyo papel en Adnoc lo convirtió en una elección controvertida para presidir las conversaciones de este año. Ha habido contratiempos (acusaciones de que utilizó su papel para presionar a favor de acuerdos petroleros y una discusión sobre la ciencia del cambio climático), pero al final argumentará que cumplió.

Al Jaber utilizó su presidencia para incorporar firmemente a la industria del petróleo y el gas al proceso de la COP y hubo más representantes de las empresas de combustibles fósiles que en cualquier cumbre anterior, lo que generó críticas de los activistas climáticos.

Forjó un pacto entre más de 50 empresas para reducir las emisiones de sus propias operaciones. No decía nada sobre los niveles de producción de petróleo y gas, pero la promesa de reducir la contaminación por metano (80 veces más peligroso que el dióxido de carbono) a casi cero para finales de la década podría tener un impacto material en las emisiones.

Eso no impidió que Arabia Saudita liderara una acción de retaguardia contra cualquier intento de incluir una eliminación gradual de los combustibles fósiles en el texto. Mientras la COP28 estaba en pleno apogeo, Bloomberg News le preguntó al ministro de Energía del reino si le gustaría ver una reducción gradual del texto.

“Por supuesto que no”, respondió.

Posteriormente , la Organización de Países Exportadores de Petróleo envió una carta a sus miembros, pidiéndoles que hicieran lobby contra cualquier texto que apunte a los combustibles fósiles en lugar de las emisiones.

Si bien el lenguaje final fue suavizado para reflejar sus preocupaciones, finalmente la coalición de productores de petróleo quedó demasiado aislada para resistir.

“La muy criticada presidencia de los Emiratos Árabes Unidos lo ha logrado”, afirmó el profesor Myles Allen, de la Universidad de Oxford. “Todo el mundo parecía dispuesto a cancelar la COP28 hace apenas 24 horas, hay que reconocerlo”.

No es suficiente abandonar los combustibles fósiles

Pero para las pequeñas naciones insulares que ya están sintiendo los peores impactos del aumento del nivel del mar, el texto sólo tomó “medidas incrementales” para eliminar gradualmente los combustibles fósiles.

Entre aplausos en el pleno, Anne Rasmussen, la principal negociadora de Samoa, advirtió que la cláusula sobre el abandono de los combustibles fósiles se centra exclusivamente en los sistemas energéticos, en lugar de en la economía en general.

También se quejó de que el enfoque del texto en la captura y almacenamiento de carbono es un paso atrás y podría ser una licencia para que los países sigan quemando hidrocarburos. También hay una línea sobre combustibles de transición que muchos verán como un respaldo al uso a largo plazo del gas natural.

“Hemos llegado a la conclusión de que aún no se ha logrado la corrección de rumbo necesaria”, afirmó.


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