Escrito por el diciembre 6, 2023

NCS DIARIO/GENTE

 

 

Norman Lear falleció a los 101 años

Fue productor de la serie de televisión ‘Todo en familia’ y un influyente defensor liberal.

AP

LOS ÁNGELES— Norman Lear, el escritor, director y productor que revolucionó la televisión en horario de máxima audiencia con “All in the Family”, “The Jeffersons” y “Maude”, impulsando la agitación política y social en la alguna vez aislado mundo de la televisión. comedias de situación, ha muerto. Tenía 101 años.

Lear murió el martes por la noche mientras dormía, rodeado de su familia en su casa de Los Ángeles, dijo Lara Bergthold, portavoz de su familia.

Lear, un activista liberal con ojo para el entretenimiento convencional, creó comedias audaces y controvertidas que fueron acogidas por los espectadores que tenían que ver las noticias de la noche para saber qué estaba pasando en el mundo. Sus programas ayudaron a definir la comedia en horario de máxima audiencia en la década de 1970, lanzaron las carreras de Rob Reiner y Valerie Bertinelli y convirtieron en superestrellas de mediana edad a Carroll O’Connor, Bea Arthur y Redd Foxx.

Lear “le quitó la televisión a las esposas tontas y a los padres tontos, a los proxenetas, prostitutas, estafadores, detectives privados, yonquis, vaqueros y ladrones que constituían el caos televisivo, y en su lugar puso al pueblo estadounidense”, dijo el difunto Paddy Chayefsky, un dijo una vez el principal escritor de la temprana “edad de oro” de la televisión.

Los homenajes llegaron tras su muerte: “Amaba a Norman Lear con todo mi corazón. Él fue mi segundo padre. Le envío mi amor a Lyn y a toda la familia Lear”, escribió Reiner en X, anteriormente Twitter. “Más que nadie antes que él, Norman utilizó la comedia de situación para arrojar luz sobre los prejuicios, la intolerancia y la desigualdad. Creó familias que reflejaban la nuestra”, dijo Jimmy Kimmel.

“Todo en familia” estuvo inmersa en los titulares del día, al mismo tiempo que se basaba en los recuerdos de la infancia de Lear sobre su tempestuoso padre. El racismo, el feminismo y la guerra de Vietnam fueron puntos álgidos cuando el conservador de cuello azul Archie Bunker, interpretado por O’Connor, chocó con su yerno liberal Mike Stivic (Reiner). Jean Stapleton coprotagonizó a Edith, la confusa pero de buen corazón esposa de Archie, y Sally Struthers interpretó a la hija de los Bunkers, Gloria, quien defendió a su marido en las discusiones con Archie.

Citas de Norman Lear

  • “Estoy convencido de que la risa añade tiempo a la vida”. – hablado durante un discurso de aceptación en los Globos de Oro 2021

  • «Los problemas todavía están ahí para hablar de ellos». – sobre el papel del entretenimiento en la exploración de la raza y la identidad décadas después de sus comedias como “All in the Family”

El trabajo de Lear transformó la televisión en una época en la que todavía dominaban programas anticuados como «Here’s Lucy», «Ironside» y «Gunsmoke». CBS, la cadena principal de Lear, pronto implementaría su “purga rural” y cancelaría programas como “The Beverly Hillbillies” y “Green Acres”. La innovadora comedia “The Mary Tyler Moore Show”, sobre una mujer soltera con carrera en Minneapolis, debutó en CBS en septiembre de 1970, pocos meses antes de que comenzara “All in the Family”.

Pero ABC pasó dos veces “All in the Family” y CBS publicó un descargo de responsabilidad cuando finalmente transmitió el programa: “El programa que estás a punto de ver es ‘All in the Family’. Busca arrojar luz con humor sobre nuestras debilidades, prejuicios y preocupaciones. Al convertirlos en una fuente de risa, esperamos mostrar, de manera madura, cuán absurdos son”.

A finales de 1971, “All In the Family” era número uno en los ratings y Archie Bunker era un elemento fijo de la cultura pop, con el presidente Richard Nixon entre sus fanáticos. Algunas de sus humillaciones se convirtieron en eslóganes. Llamó a su yerno «Meathead» y a su esposa «Dingbat», y le gritaba a cualquiera que se atreviera a ocupar su descolorido sillón de orejas de color amarillo anaranjado. Fue la pieza central de la casa adosada de los Bunkers en Queens y, finalmente, se exhibió en el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian.

Incluso el segmento inicial del programa fue innovador: en lugar de un tema musical fuera de la pantalla, Archie y Edith están sentados al piano en su sala de estar, cantando a todo pulmón un tema nostálgico, «Those Were the Days», con Edith chillando desafinadamente y Archie canturreando frases como «No necesitaba ningún estado de bienestar» y «Las niñas eran niñas y los hombres eran hombres».

“All in the Family”, basada en la comedia británica “Til Death Us Do Part”, fue la serie número uno durante cinco años consecutivos sin precedentes y obtuvo cuatro premios Emmy como mejor serie de comedia, finalmente eclipsada por cinco veces ganador “Frasier” en 1998.

Los éxitos continuaron para Lear y su entonces socio Bud Yorkin, incluidos “Maude” y “The Jeffersons”, ambos derivados de “All in the Family”, con la misma combinación ganadora de frases ingeniosas y conflicto social. En un episodio de dos partes de “Maude” de 1972, el personaje principal (interpretado por Arthur) se convirtió en el primero en la televisión en tener un aborto, lo que provocó una oleada de protestas junto con altos índices de audiencia. Y cuando un amigo cercano de Archie resultó ser gay, Nixon en privado enfureció a sus asesores de la Casa Blanca porque el programa “glorificaba” las relaciones entre personas del mismo sexo.

“La controversia sugiere que la gente está pensando en algo. Pero será mejor que ante todo se ría, o será un perro”, dijo Lear en una entrevista de 1994 con The Associated Press.

Lear y Yorkin también crearon “Good Times”, sobre una familia negra de clase trabajadora en Chicago; “Sanford & Son”, una muestra de Foxx como el comerciante de chatarra Fred Sanford; y “One Day at a Time”, protagonizada por Bonnie Franklin como una madre soltera y Bertinelli y Mackenzie Phillips como sus hijas. En la temporada 1974-75, Lear y Yorkin produjeron cinco de los 10 mejores programas.

El éxito empresarial de Lear le permitió expresar sus ardientes creencias políticas más allá de la pantalla chica. En 2000, él y un socio compraron una copia de la Declaración de Independencia por 8,14 millones de dólares y la enviaron a una gira por el país.

Fue un donante activo de candidatos demócratas y fundó el grupo de defensa liberal sin fines de lucro People for the American Way en 1980, dijo, porque personas como los evangelistas Jerry Falwell y Pat Robertson estaban “abusando de la religión”.

“Empecé a decir: ‘Éste no es mi Estados Unidos. No se mezclan política y religión de esta manera’”, dijo Lear en una entrevista de 1992 con la revista Commonweal.

El presidente de la organización sin fines de lucro, Svante Myrick, dijo que «estamos desconsolados» por la muerte de Lear. «Expresamos nuestro más sentido pésame a Lyn, la esposa de Norman, y a toda su familia, y a las muchas personas que, como nosotros, amaban a Norman».

Con su sonrisa irónica y su travieso sombrero de barco, el joven Lear creó la televisión hasta los 90 años, reiniciando “One Day at a Time” para Netflix en 2017 y explorando la desigualdad de ingresos para la serie documental “America Divided” en 2016. Los documentalistas lo presentaron en “Norman Lear: Just Another Version of You” de 2016 y “If You’re Not in the Obit, Eat Breakfast” de 2017, una mirada a nonagenarios activos como Lear y el padre de Rob Reiner, Carl Reiner.

En 1984, fue elogiado como el “escritor innovador que trajo realismo a la televisión” cuando se convirtió en una de las primeras siete personas incluidas en el Salón de la Fama de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Televisión. Posteriormente recibió una Medalla Nacional de las Artes y fue honrado en el Kennedy Center. En 2020, ganó un Emmy como productor ejecutivo de “ Live In Front of a Studio Audience : ‘All In the Family’ y ‘Good Times’”.

Lear superó las duras probabilidades de la televisión en un grado asombroso: al menos uno de sus programas se ubicó entre los 10 primeros del horario de máxima audiencia durante 11 años consecutivos (1971-82). Pero Lear también tuvo fracasos.

Programas como “Hot L Baltimore”, “Palmerstown” y “aka Pablo”, una rara serie hispana, atrajeron el favor de la crítica pero no pudieron encontrar audiencia; otros, como “All That Glitters” y “The Nancy Walker Show”, no obtuvieron ninguno de los dos. También enfrentó la resistencia de los miembros del elenco, incluidas las estrellas de “Good Times” John Amos y Esther Rolle, quienes a menudo se oponían a los guiones por considerarlos racialmente insensibles, y soportó una huelga a mitad de temporada por parte de Foxx, quien se perdió ocho episodios en 1973-74 debido a una disputa contractual.

En la década de 1990, la comedia “704 Hauser”, que regresó a la casa Bunker con una nueva familia, y la sátira política “The Powers that Be” duraron poco.

Mientras tanto, las medidas comerciales de Lear fueron casi siempre fructíferas.

Lear fundó TAT Communications en 1974 para ser “el único capitán creativo de su barco”, dijo su ex socio comercial Jerry Perenchio a Los Angeles Times en 1990. La compañía se convirtió en una importante productora de televisión con programas que incluían “One Day at a Time” y parodia de telenovela “Mary Hartman Mary Hartman”, que Lear distribuyó él mismo después de que fuera rechazada por las cadenas.

En 1982, Lear y Perenchio compraron Avco-Embassy Pictures y formaron Embassy Communications como sucesor de TAT, involucrándose con éxito en películas, vídeos domésticos, televisión de pago y propiedad de cable. En 1985, Lear y Perenchio vendieron Embassy a Coca-Cola por 485 millones de dólares. Habían vendido sus tenencias de cable el año anterior, supuestamente obteniendo una ganancia considerable.

En 1986, Lear estaba en la lista de la revista Forbes de las 400 personas más ricas de Estados Unidos, con un patrimonio neto estimado de 225 millones de dólares. No pasó el corte al año siguiente después de un acuerdo de divorcio de 112 millones de dólares para su segunda esposa, Frances. Llevaban 29 años casados ​​y tenían dos hijas.

Se casó con su tercera esposa, la psicóloga Lyn Davis, en 1987 y la pareja tuvo tres hijos. (Frances Lear, quien fundó la ahora desaparecida revista Lear’s con su acuerdo, murió en 1996 a los 73 años).

Lear nació en New Haven, Connecticut, el 27 de julio de 1922, hija de Herman Lear, un corredor de valores que cumplió condena en prisión por vender bonos falsos, y Jeanette, una ama de casa que ayudó a inspirar a Edith Bunker. Como en una comedia de situación, su vida familiar estaba llena de peculiaridades y rencores, “un grupo de personas que vivían al límite de sus nervios y a todo pulmón”, explicó durante una aparición en 2004 en la Biblioteca Presidencial John F. Kennedy en Boston.

Su activismo político tenía raíces profundas. En una entrevista de 1984 con The New York Times, Lear recordó cómo, a los 10 años, enviaba cartas a su abuelo inmigrante ruso, Shia Seicol, que empezaban con «Mi querido señor presidente», dirigidas a Franklin D. Roosevelt. A veces llegaba una respuesta.

“El hecho de que mi abuelo importara me hizo sentir que todos los ciudadanos importaban”, dijo Lear, quien a los 15 años enviaba sus propios mensajes al Congreso a través de Western Union.

Abandonó el Emerson College en 1942 para alistarse en la Fuerza Aérea y voló 52 misiones de combate en Europa como artillero de torreta, obteniendo una Medalla Aérea Condecorada. Después de la Segunda Guerra Mundial, trabajó en relaciones públicas.

Lear comenzó a escribir a principios de la década de 1950 en programas como “The Colgate Comedy Hour” y para comediantes como Martha Raye y George Gobel. En 1959, él y Yorkin fundaron Tandem Productions, que produjo películas como “Come Blow Your Horn”, “Start the Revolution Without Me” y “Divorce American Style”. Lear también dirigió la sátira de 1971 “Cold Turkey”, protagonizada por Dick Van Dyke sobre un pequeño pueblo que acepta la oferta de una compañía tabacalera de 25 millones de dólares para dejar de fumar durante 30 días.

En sus últimos años, Lear se unió a Warren Buffett y James E. Burke para establecer The Business Enterprise Trust, que honra a las empresas que adoptan una visión a largo plazo de su efecto en el país. También fundó el Centro Norman Lear en la Escuela de Comunicación Annenberg de la Universidad del Sur de California, explorando el entretenimiento, el comercio y la sociedad y también pasó tiempo en su casa en Vermont. En 2014, publicó las memorias “Incluso esto lo puedo experimentar”.


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